Pri uhryznutí kliešťom vypustí nakazený kliešť do tela človeka tekutinu, v ktorej je baktéria Borrelia. Dospelý alebo dieťa sa môže cítiť unavene, bolia ho kĺby, má nízku teplotu a príznaky podobné chrípke (neobjavuje sa však kašeľ ani nádcha). Niekedy sú príznaky také slabé, že si ich rodičia nevšimnú. U asi polovice ľudí sa v mieste vpichu do 2 týždňov objaví pomaly sa šíriaca červená škvrna, ktorá má bledšie miesto v strede. Ak sa choroba nelieči a baktéria sa v tele rozmnoží, časom začne spôsobovať vážne neurologické problémy a môže vyústiť až do smrti.

V niektorých prípadoch boreliózy sa objaví aj náhla percepčná porucha sluchu a tinitus (pískanie a zvonenie v ušiach aj napriek tomu, že žiadny zvuk okolo človeka nie je). Ak sa náhla porucha sluchu začne liečiť hneď, môže ísť o dočasný stav. Ak sa o borelióze dlhšiu dobu nevie, porucha sluchu aj tinitus sa môže stať trvalým problémom.