Encefalitída je zápalové ochorenie.. Spôsobujú ju herpes vírusy, vírusy prenášané napríklad kliešťom a komárom alebo niektoré detské infekčné ochorenia (mumps, rubeola).

 

Inkubačná doba je 2 – 28 dní. Prvá fáza infekcie sa podobá chrípke – zvýšená teplota, únava, bolesti hlavy, problémy s trávením. Potom sa dieťaťu na 1 – 20 dní uľaví. V druhej fáze sa objaví postihnutie centrálneho nervového systému. Horúčka stúpne až na 40 – 41 °C. U maličkých bábätiek sa vyduje fontanela (mäkká dierka na hornej strane lebky). Staršie dieťa je svetloplaché, zvracia, má silné bolesti hlavy, krku a chrbta. Niekedy sa objavia kŕče, obrny, porucha reči, porucha sluchu, poruchy vedomia a koordinácie. S ústupom horúčky sa zastavuje postup ochorenia. Ľahšia forma (zápal mozgových obalov) trvá 2 – 3 týždne, ťažšia forma (zápal mozgu) trvá týždne až mesiace. U niektorých detí sú následky trvalé (obrny, epilepsia, poruchy pozornosti a pamäti, depresie).